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展览的火爆度并不意味着一切

www.pp6.cc2015-06-02 来源:99艺术网国际频道作者:姜小明编

人们往往认为,对展览参观人数的关注是个近期现象。博物馆负责人们似乎都患上了恋数癖。对人数的疯狂追求,导致保守些的馆长们很难坚持去研习一些较生僻的领域。评论家们痛恨这种平民化的庸俗。



如果看一眼观展史,我们会发现在以前也常有这种吸引大量观众的展览产生。1851年,得益于新的铁路系统建设,6百万人涌进伦敦市,参观在海德公园举办的大型展览,当场消费掉上百万个的软饮和面包。1857年,“英国艺术宝藏”大展在曼彻斯特举办,共展出1万6千件作品,其中多数为大师作品。展览吸引了130万观众前来参观。1972年,大约有170万人参观了大英博物馆的图坦卡蒙展,每天等待入场的队伍都要排出好几条街。

启蒙现象


正如弗朗西斯•哈斯克尔(Francis Haskell)在2000年发表的《大师绘画和艺术展览的兴起》一书中所说,参观展览是社会启蒙的现象。皇家艺术学院以及18世纪的相关机构在当时对每日参观人数高度关注,也是出于跟我们现在相同的理由。

英国第一次举办艺术的公共展览是在1760年四月,在伦敦艺术协会大堂内,每天接待1000余名参观者。1761年,艺术家协会首次尝试在其公共展览期间以一先令一本的价钱出售展览画册。1762年,他们决定对所有参观者收取1先令的费用,但附赠一本展览画册。塞缪尔•约翰逊(Samuel Johnson)被邀请在画册上撰文,解释收取门票的原因。

1768年,皇家艺术学院成立。在之后一年的四月份举办的开幕首展便在4周半的时间内吸引了共计1万4千多参观者前往观展。1780年,展览第一次在萨默塞特府举办,在5周内吸引了6万1千多人,平均每天1千7百人。

1868年,当皇家艺术学院在皮卡迪里广场的新大楼开张后,每年的观展人数再次飙升。1869年,在13周内,大楼共迎接了31万4千多游客,平均每天3千5百人。展览在当时被认为是重要的社交事件。这一势头一直持续到第一次世界大战,受战事影响,观展人数有所下降,却仍保持在每年10万人的基数以上,这一情况持续到1939年,第二次世界大战开始前。

辉煌时期

自从皇家艺术学院在伯灵顿的新展厅能够举办冬季展览后,那里便逐渐成为大师作品的重要展场,并最终取代英国学院,导致其关闭,转而成为了一家绅士俱乐部。起初,这里举办的展览有些杂乱无章,一幅亨利•布鲁克(Henry Jamyn Brooks)的作品正好描绘的是当时的场景。画面呈现的是一屋子头戴高帽的男人形象。小说家亨利•詹姆斯(Henry James)记录道:“一个极富多样性的展览,在我看来,是我们时代的进步-  在品味和时尚方面的民主化就是标志着辉煌盛事的到来。”

第一次世界大战之后观展人数的回落意味着每年夏天展览季的营收已经不能支撑皇家学院的运维了。于是,他们开发出一种新的大型文化展览,由国家学术委员会或邀请国外专家来主持实施。其中最成功的要数1930年举办的意大利艺术展,吸引了60万观众参观。

在过去的二十年中,英国最成功的展览要数1990年和1999年举办的两次莫奈展,到访人数分别为每日7千人和每日4千7百人;2012年举办的大卫•霍克尼(David Hockney)展,每日到馆人数为7千5百人;2013年的马奈展,每日到馆人数为4千3百人。

从观展人数的历史分析中我们能得出什么结论?数据上看,印象派画家的展览最具吸引力,特别是在英国,美国和日本。前拉斐尔流派同样流行。在近些年,当代艺术家已经证明了他们可以同印象派艺术家一样吸金。霍克尼展览就成为了这样的大众文化盛事,他在古根海姆毕尔巴鄂馆的展览竟然吸引到50万人前来参观,而当地人口才100万。

数字之外

一月份结束的“乔凡尼•巴蒂斯塔•莫罗尼”展同样是有违直觉的:这个在19世纪中期得到关注的艺术家在当今并不为许多人所知,却同样吸引了众多的观展者。在过去一系列的展览中,我对理查德•罗杰斯展览的满意度不亚于其他任何一个大型而热闹的展览。因为他们证明了皇家艺术学院在伯灵顿花园的自传式的展览,能够同名家展一样,吸引新观众的兴趣。人们正在更加关注展览的结构,而不仅仅是在意展览的结果。

这一切的关键在于,除了聚焦在数字之外,我们需要更多的用心于内容和项目本身。我们需要追求项目的平衡,在它的质量,观展人数,以及能够体现的学术价值之间,寻求整体的解答。

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